Tourbillon en Relojes: ¿Qué es?

A la hora de elegir un reloj, los clientes suelen decantarse por un modelo sencillo y sin pretensiones, pero que se distinga por algo especial. De todas las características que pueden llamar la atención, el tourbillon es la más prestigiosa, sofisticada y, por tanto, cara.


¿Qué es un tourbillon en un reloj?

Un tourbillon es un dispositivo que es una rueda de anclaje con un volante y horquillas de anclaje. Gira a una velocidad de 1 revolución por minuto en la plataforma del carro y sirve para compensar los efectos de la gravedad terrestre en la precisión del movimiento de un reloj. Su inventor es el francés Abraham-Louis Breguet.

En 1795, creó un prototipo masivo y muy detallado del tourbillon moderno y trabajó durante varios años más para adaptarlo a un reloj mecánico de bolsillo. A finales de 1805, Breguet los presentó al público durante la Exposición Nacional de Bienes Industriales de París.

Más de dos siglos después, el tourbillon se ha reducido aún más, y ahora puede caber incluso en el reloj de pulsera más pequeño.

¿Qué son los tourbillones?

El tipo de jaula utilizada determina el tipo de tourbillon utilizado en un reloj:

  • En la forma tradicional, el carro está unido al movimiento por ambos lados y está fijado sobre un eje giratorio;
  • El tourbillon volante sólo tiene la fijación inferior del movimiento de la carroza al pivote.


Un siglo después de la invención de Breguet, en 1920, el tourbillon volante fue diseñado por el profesor de relojería Alfred Hellwig. Simplificó el diseño del tourbillon tradicional (cerrado) e hizo posible observar su rotación a través de un agujero en la esfera.

TOURBILLON EN RELOJES QUE ES 6

El tourbillon adquiere así una función estética, además de equilibrar los efectos de la gravedad terrestre sobre el movimiento. Sin embargo, evolucionó hacia un mecanismo más delicado y complejo. Con el tiempo, el invento de Hellwig se convirtió en el prototipo de los actuales esqueletos de muñeca y de bolsillo, cuyo mecanismo interior está parcial o totalmente abierto, lo que permite al usuario observar el perfecto funcionamiento del aparato, protegido por un cristal.

Dependiendo de la velocidad de rotación, los tourbillones pueden ser:

  • Minuto – el tipo más común y sofisticado, que sólo está presente en las colecciones de los relojeros más renombrados;
  • Medio minuto – un tipo raro utilizado por una sola empresa;
  • Carrusel – un tipo de tourbillon sencillo y económico (una rotación por hora, tiene un minutero).

¿Realmente un tourbillon aumenta la precisión?

Se sabe que incluso los relojes mecánicos más precisos se desvían unos 15 segundos al día. Esto se debe a muchos factores externos que no siempre están fuera del control humano. Una de ellas es la fuerza de la gravedad, que sólo se puede superar en las películas de ciencia ficción.

¿Por qué, entonces, se hizo realidad en la invención de Breguet, y lo hizo? Si Breguet, al igual que sus contemporáneos, hubiera seguido buscando una salida en el campo de las leyes de la mecánica, sin duda habría fracasado. Pero decidió actuar dentro del propio mecanismo lanzando un carro móvil que giraba en sentido contrario. De este modo, se equilibra el error gravitacional y permite que las agujas giren de forma más uniforme.

El reloj con tourbillon se hizo más preciso, pero su adquisición fue sorprendentemente lenta. Durante sus 18 años de desarrollo, el inventor sólo vendió 35 piezas. Esto podría explicarse por dos desventajas de dicho reloj:

  • No todo el mundo entiende el mecanismo y su propósito;
  • El coste de una pieza con una docena de componentes que no pesan más de un gramo.

Por la precisión y el trabajo tan minucioso, una parte de los usuarios habría estado dispuesta a pagar una suma impresionante, si no fuera por otro inconveniente importante, con el que el propio autor de tan grandiosa idea de superar la gravedad estaba de acuerdo.

Dado que el tourbillon se diseñó originalmente para relojes de bolsillo, el diseño clásico de su jaula preveía la rotación en un solo plano, específicamente para la posición vertical del reloj en el bolsillo. Por eso, utilizar exactamente el mismo mecanismo en un reloj de pulsera era de dudosa eficacia, ya que los relojes de pulsera suelen estar también en posición horizontal (por ejemplo, al estar sobre una mesa, las rodillas o el volante de un coche).

La función tourbillon en un reloj de pulsera moderno

Fue el desarrollo de Frank Müller el que ayudó a resolver el debate sobre la eficacia del tourbillon. En 2003, presentó el primer reloj del mundo con un tourbillon de doble eje. La peculiaridad de su construcción es la siguiente:

  • Tiene dos carros anidados uno dentro del otro y gira horizontal y verticalmente al mismo tiempo;
  • Cada carro gira a su propia velocidad (1 y 8 minutos);
  • La esfera del reloj tiene dos agujas adicionales (a las 5 y a las 7) que cuentan los ciclos de rotación de los ejes.

Incluso antes de la aparición del tourbillon de dos ejes, a finales del siglo XIX, los relojeros reconocían que el tourbillon Breguet para relojes de pulsera era una función inútil que sólo complicaba el movimiento y consumía parte de la energía.

Sin embargo, no se ha abandonado, sino que se ha transformado en el movimiento relojero más prestigioso y exquisito, haciendo gala de un alto arte. Su principal valor reside en la complejidad de su fabricación, el uso de metales preciosos y el esfuerzo realizado por los artesanos. Las ediciones limitadas alimentan aún más el interés y crean entusiasmo entre los coleccionistas de un accesorio tan popular.

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Diccionario: Definiciones de partes de un reloj