Panerai Historia de la Marca

La historia de la marca de relojes suizos con raíces italianas Panerai comenzó en 1860, cuando el fundador de la empresa familiar, Giovanni Panerai, abrió una tienda en Florencia. La primera relojería de la ciudad era a la vez un taller y una escuela de formación relojera. La singularidad de esta marca de relojes radica en el hecho de que durante muchas décadas los relojes Panerai se suministraban sólo para las fuerzas especiales submarinas de alto secreto de la Marina italiana (fuerza Gamma), y los modelos civiles no empezaron a producirse hasta 1993.


Orígenes de la marca de relojes Panerai

Cuando Giovanni Panerai abrió su primera relojería suiza en Florencia en 1860, difícilmente podía imaginar la gloria mundial que le esperaba. Pero a finales del siglo XIX su nieto y heredero Guido ya había ampliado la producción y recibió un pedido del Ministerio de Defensa.

Recibir un pedido especial de la estructura estatal seria no fue tan fácil: el joven relojero tenía que dominar la producción de instrumentos ópticos y mecánicos de precisión, así como conocer de cerca la química y la física, porque los dispositivos diseñados para los militares, deben ser adecuados para su uso incluso en la oscuridad total.

Guido obtuvo su primer material luminoso mezclando sulfuro de zinc con bromuro de radio y lo patentó posteriormente como Radiomir. El material resultante no era en absoluto útil para el cuerpo humano, pero su funcionalidad era muy demandada. De todos modos, este primer experimento sirvió de poderoso impulso para el desarrollo de materiales más respetuosos con el medio ambiente, y pronto los productos de la empresa tuvieron una gran demanda.

Cuando terminó la guerra, coleccionistas de todo el mundo se lanzaron a la caza de los famosos relojes radiactivos de Panerai. Incluso cuando se anunció oficialmente la nocividad de la composición de los relojes, los coleccionistas no dejaron de hacerlo. Para salvaguardar la salud de los apasionados conocedores, la mayoría de los primeros relojes Panerai Radiomir fueron enterrados en un contenedor de hormigón en las aguas del mar Mediterráneo. Sin embargo, a finales de los años 40, la empresa comenzó a producir el inofensivo reloj Panerai Luminor.

Durante la guerra, el ejército italiano encargó a Panerai catalejos y visores con miras y divisiones luminosas, linternas para buzos, medidores de profundidad, brújulas y cajas de fusibles. Panerai se convirtió en el proveedor oficial de la Marina italiana.

Reloj Panerai para los submarinistas, llamado Radiomir

Al mismo tiempo, Panerai desarrolló un reloj para los submarinistas, llamado Radiomir por la sustancia luminosa que se inventó. El reloj tiene una caja grande (47 mm) en forma de cojín con soportes soldados para fijar la correa, un movimiento Rolex de cuerda manual, una corona atornillada y, por supuesto, agujas, números e indicadores luminosos. La correa de cuero impregnado de grasa es muy larga para que el reloj pueda llevarse sobre la manga de un traje de buceo.

El mundo de la relojería no se enteró del nacimiento de la nueva estrella. Todo el trabajo era clasificado, pero esto no disgustó a Panerai. Sus relojes fueron producidos en piezas para los buzos de una unidad secreta de la Marina italiana, los soldados del grupo Gamma y algunos militares de otros países del Mediterráneo. Por cierto, Panerai sigue siendo hoy el proveedor oficial del ejército italiano.

Tras el final de la guerra, cuando un entorno pacífico ya no requería la invención de supermecanismos para la lucha. Panerai comenzó a comercializarse activamente como una marca «civil».

Marca Panerai en el siglo XXI

Los relojes Panerai encontraron un entusiasta seguidor en la persona de Sylvester Stallone. Que se convirtió en un agente publicitario gratuito, comprando y repartiendo relojes a sus amigos y protagonizando con ellos varias películas (como Daylight). Sin embargo, no sólo Stallone, sino también Arnold Schwarzenegger, Hugh Grant, Pierce Brosnan y Orlando Bloom fueron vistos en películas con Panerai en su muñeca.

La siguiente etapa en el desarrollo de la empresa comenzó en 1997. El Grupo Vendome (que más tarde pasó a llamarse Grupo Richemont) compró todas las acciones de la empresa y comenzó a convertir a Panerai en un reloj de lujo para coleccionistas. Creando llamativos e inusuales modelos de lotes pequeños. Luminor GMT – con un indicador de segundo huso horario, Luminor Power Reserve – con un indicador de reserva de marcha. Luminor Submersible – relojes especiales para el buceo, Radiomir GMT/Alarm – reloj con despertador. El reloj Luminor Arktos GMT – reloj para exploradores polares, así como relojes en metales raros, con calibres raros y funciones raras.

Hoy en día la marca Panerai sigue siendo popular, con la única diferencia de que lo es no sólo en su Italia y América natales, sino también mucho más allá de sus fronteras. Panerai es una marca ruidosa, que pasa a ser propiedad sólo de personas muy ricas que aprecian la funcionalidad y el prestigio. La marca se ha mantenido fiel al estilo militar, y el catálogo contemporáneo de relojes de Panerai es -si se me permite decirlo- un elegante clásico deportivo y paramilitar.

Película «Eraser» con Arnold Schwarzenegger

Panerai es una marca exclusivamente masculina, por lo que hoy Panerai presenta una línea de relojes sólo para hombres. La mayoría de ellos son cronógrafos mecánicos de cuerda automática equipados con un cristal de zafiro superduro y dotados de una caja estanca (hasta 100 metros). Muchos de los modelos actuales de Panerai son interpretaciones de famosos relojes iluminados que en su día fueron perseguidos por los coleccionistas.

Hitos en la Historia de la marca Panerai

Un hito importante en la historia de la marca Panerai fue la apertura de un taller de reparación de relojes suizos en el mismo edificio. Tras adquirir experiencia en la reparación de los mismos, los relojeros recién fundados comenzaron a montar cronógrafos, colaborando con fabricantes suizos. En 1900 la familia Panerai adquiere el nombre oficial de Orologeria Svizzera («relojería suiza»). La alta calidad artesanal de la empresa le permite convertirse en distribuidor oficial de marcas de relojes de renombre como:

  • Vacheron Constantin;
  • Rolex;
  • Patek Philippe.

Paralelamente al montaje y la reparación de cronógrafos, a partir de 1890, Panerai se convierte en el proveedor oficial de instrumentos de medición y relojes de alta precisión de la Marina Real Italiana. Los relojes fabricados con la marca Officine Panerai se siguen utilizando para equipar la flota de submarinos de la marina italiana y, desde 1956, también en Egipto.

En 1905, Guido Panerai, nieto de Giovanni, creó la empresa Guido Panerai – Meccanica di Precisione. 20 años más tarde, cuando su hijo Giuseppe se incorporó a la empresa familiar, ésta pasó a llamarse Guido Panerai et Figlio. En la historia de la empresa cabe destacar los siguientes acontecimientos que han influido en el desarrollo de la marca:

  • El desarrollo de un polvo fosforescente basado en el radio, llamado Radiomir. El 23 de marzo de 1916 se obtuvo una patente para este producto. Que se utilizó ampliamente en los productos de la empresa encargados por la Marina;
  • Una nueva sustancia luminosa, Luminor, basada en el tritio (patente 11/01/1949), que sustituye a Radiomir en los productos de la marca;
  • La dirección de la empresa pasó a manos del ingeniero Dino Zei en 1972, tras la muerte de Giuseppe Panerai, bisnieto del fundador de la marca. Ese mismo año toma el nombre de Officine Panerai S. r. L.;
  • La compra de Officine Panerai en 1997 por el Grupo Vendôme, el nombre de Richemont. Entonces el mayor holding suizo especializado en artículos de lujo y sede de varias marcas de relojería de alta gama;
  • La apertura de la Manufactura Panerai en Suiza en 2002, marcando la entrada de la marca en el mercado internacional;
  • Desarrollo del primer movimiento propio de la marca, el calibre P.2002 (2005).
  • La adquisición de la marca Panerai por parte de Richemont aportó una inversión y un dinamismo continuos a la marca, y la situó a la altura de marcas de renombre como Vacheron Constantin, Cartier, Baume et Mercier y otras.

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